Renfe: Imposible viajar barato

Hoy escribo un artículo fruto de la indignación: toca mirar medios de transporte y sabéis que mi primera opción siempre es el tren por seguridad, por comodidad, por sostenibilidad… Bien, cual es mi sorpresa: Que veo que es imposible ir de Madrid a Sevilla si no es plegándote al AVE. Soy firme defensor del AVE y cuando voy sólo o en pareja lo cojo siempre, el problema viene en casos como este, en los que vas con un grupo grande de gente, que te da igual el tiempo de viaje pero que quieres ir lo más económico posible. Y ahí Renfe pierde por incomparecencia.

Os pongo en antecedentes sobre como se hacen las cosas en Europa. Alemania por ejemplo. En Alemania existe una red de alta velocidad (InterCity Express) como la nuestra que conecta las diferentes ciudades en poco tiempo y a coste medio-alto. Igual que aqui. Pero por debajo existen otras dos redes: los InterCity y los Regionales. Los InterCity (Al igual que nuestros antiguos intercity) conectan las principales ciudades con un estándar de comodidad medio y un tiempo de viaje notablemente superior al ICE, pero con un coste de viaje asumible por cualquier bolsillo acostumbrado a viajar en tren.

Por debajo de esta red está la red regional, que interconecta núcleos medios con las grandes ciudades, estableciéndose estaciones de conexión entre las diferentes líneas donde el transbordo está garantizado. El precio es bajo y entra en competencia con lo que en España sería el segmento del transporte de viajeros por carretera, cosa casi inexistente en cualquier país europeo.

Ahora vamos al turrón, a España. Como siempre los españoles somos los más listos, inteligentes y eficaces. Teníamos una red relativamente antigua, con una demanda media, pero con una buena capilaridad con multitud de regionales más o menos deficitarios. A principios de los 80 Renfe compró material para sustituir a los ferrobuses, trenes pequeños de 60 a 80 plazas que siempre iban llenos y que eran extraordinariamente rentables. Los sustituyó por trenes de 300 plazas que iban siempre vacíos. ¿Por qué? porque si la demanda son 100, de ahí hasta 300 es mover hierro. ¿Cual fue la solución? ¿Cambiar los trenes? NO, cerrar las líneas diciendo que eran deficitarias. Y en aquellas que había demanda pero que no llenaban los trenes se redujo el servicio en la lógica de que si con 6 trenes van la mitad vacíos dejamos 3 y a correr.

Esa lógica no es mala, pero hay que adaptar los servicios a la demanda, es decir, un tren por la mañana, otro al medio día y otro a la tarde noche. Pues no, se hicieron salvajadas como el Jaén-Sevilla, con 2 trenes a primera hora de la mañana y luego ya sin trenes hasta las 8 de la tarde. ASI NADIE PIENSA EN COJER UN TREN. Y ni hablar de transbordos garantizados. En España la red regional esta pensada para que sea imposible transbordar de un tren a otro (y así continuar viaje) si no es con escalas que superan con mucho las 2 horas en pueblos en mitad del campo. La importante red de centros de transbordo (Alcázar, Medina del Campo, Bobadilla, Linares-Baeza, Miranda, Zaragoza…) la hemos desmantelado. Hoy en día es imposible cruzar España en un tren económico tipo regional si no es haciendo noche en algún sitio. Y entre tanto los de Alsa y compañía frotándose las manos.

Y se frotan las manos con razón, porque los viajeros tradicionales del tren se los han llevado todos, por eso las estadísticas nos dicen que Renfe lo único que hace es perder usuarios, salvo en el caso del AVE, donde se los roba al avión. Se da la circunstancia de que en el corredor Madrid-Barcelona los viajeros tradicionales del tren han acabado en el avión gracias a las low cost y los ejecutivos super yuppies del Puente Aereo han acabado en el AVE. Es así de triste la cosa.

¿Porque no arreglamos esto? Por política de empresa. Renfe está más preocupada en dilapidar dinero público que en gastarlo eficientemente. En Francia, por ejemplo, existen TGV´s low cost que van acoplados a los normales. Así, el que compra tarde su billete paga la pasta que cuesta el TGV normal y el que compra con anticipación recibe grandes descuentos. Así cubres los dos nichos, el de los ejecutivos que te van a pagar cualquier cosa por viajar y el de los usuarios clásicos del tren que no están dispuestos a pagar mas de x. Pero olvidaros de esto, que por decisión política no se hace. A tirar millones, que son gratis!!

Y luego tenemos a aquellos que les da igual el tiempo, pero quieren ir barato. Se arregla fácil estableciendo transbordos coordinados (si, como antiguamente) en la red regional. Así, si quieres ir por 25 euros de Madrid a Sevilla pegándote 6 horas de viaje en lugar de pagar 35-40 pues vas.

Mientras sigamos anclados en la mentalidad de que el único perfil de usuario del tren es el que puede pagar un AVE la red española de ferrocarril nunca será rentable. Y entre tanto las empresas de autobuses a comerse el pastel que esta bien rico y da pingues beneficios.

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