AVE Madrid-Valencia. Conexión por la vía rápida

DEIA "estrena" el AVE Madrid-Valencia que a partir del día 19 unirá ambas ciudades en hora y media. La Alta Velocidad en Euskadi permitirá viajar de Bilbao a la capital del Estado en 2 horas 20 minutos

DEIA.

HORA y media. ¿Qué se puede hacer en hora y media? Ver una peli. Coger el coche en Bilbao y aparcar en el centro de Donostia para comer unos pintxos. Disfrutar de una función de teatro... Y desde el próximo 19 de diciembre, viajar desde Madrid a Valencia. Sólo 95 minutos separan ahora estas ciudades gracias al nuevo servicio AVE que Renfe acaba de estrenar y que efectuará su primer viaje comercial el 19 de este mes. Poco a poco, sin prisa pero sin pausa, y a pesar de los drásticos recortes que han afectado de manera importante a la cartera de Fomento, la Alta Velocidad ferroviaria va extendiendo sus tentáculos a lo largo de la geografía española.

La acogida por parte de la ciudadanía de este nuevo servicio ha sido muy buena. De hecho, Renfe ha vendido ya 45.000 billetes para esta línea, y la empresa prevé que transportará casi tres millones de pasajeros a lo largo de 2011 en este nuevo AVE.

Ayer, un grupo cercano a los 150 periodistas de medios tanto estatales como del extranjero y blogueros, tuvieron la oportunidad de hacer este recorrido para comprobar que ahora los kilómetros parecen más cortos entre estas dos ciudades cuando uno los recorre a bordo de un AVE. Y es que el tren que ayer partió de Atocha cruzó la meseta rumbo a la costa a una velocidad que llegó a alcanzar la friolera de 300 km/h. Al mando de la nave, Manuel Guerrero, un veterano conductor que sabe lo que es manejar un AVE desde aquellos primeros coletazos de la Alta Velocidad en España, allá por los inicios de los años 90. "Ese botón, ni tocar, ¿eh?", advertía muy serio a los periodistas y cámaras que escudriñaban su ultramoderna cabina, asentada sobre el característico morro picudo de los AVE. "Que como le deis a eso, se para esto totalmente", advertía señalando el enorme botón rojo con forma de seta.

Prueba superada. La unidad partió de la capital del Estado a las 11.05 horas de la mañana y a las 12.34, la megafonía de los vagones anunciaba a los pasajeros la llegada a Valencia. 391 kilómetros en 95 minutos. No está nada mal...

Valencia ya está conectada con Madrid por una arteria ultrarrápida. Y va quedando menos para que la Alta Velocidad sea también una realidad en el País Vasco. Si todo sale como está previsto, 2016 sería la fecha que baraja Fomento para que el AVE una Bilbao con Madrid. Será entonces cuando los aproximadamente 470 km de vía que separarán ambas ciudades podrán recorrerse en dos horas y veinte minutos.

Actualmente, es el Alvia el que efectúa este recorrido. Su inauguración en este trayecto en 2007 fue todo un avance que supuso la eliminación de los pesados y ya anticuados Talgo, que viajaban de día, y de los expresos nocturnos. La llegada del Alvia acortó el viaje entre Bilbao y Madrid en 1 hora y 25 minutos, de manera que actualmente un pasajero puede hacer este trayecto en 4 horas y 50 minutos. El Alvia ha tenido una gran aceptación entre los usuarios. El Alvia gusta. Es confortable y práctico. Pero el viaje sigue siendo muy largo. No es el servicio ideal. Urge por tanto, que la Alta Velocidad, el TAV, llegue a Euskadi.

acortando tiempos El AVE llegará a Euskadi. Cuestión de tiempo. De hecho, este Alvia transcurre por línea de Alta Velocidad entre Madrid y Valladolid, un tramo de 178 km donde las unidades pueden alcanzar una velocidad máxima de 250 km/h. Quedan, por tanto, el tramo Bilbao-Gasteiz y el tramo Gasteiz-Burgos-Valladolid. Aunque la puesta en marcha del TAV se prevé para 2016, no se descarta que la Alta Velocidad entre Valladolid y Burgos esté lista antes de esa fecha, y que para 2012 se haya acometido ya el trazado entre Madrid y León. Este paulatino avance del AVE hará que se vayan acortando los tiempos entre Bilbao y la capital del Estado, algo que Renfe prevé que se vea reflejado en un aumento de pasajeros, y en consecuencia, en un incremento de trenes que hagan este viaje. Actualmente son solo dos los Alvia que salen de Bilbao rumbo a Madrid cada día, y otros dos los que hacen el trayecto opuesto.

Cuando el TAV se materialice, un pasajero podrá viajar desde Bilbao a Sevilla en Alta Velocidad. Las unidades que partan de Bilbao recalarán en la madrileña estación de Chamartín, como ahora el Alvia, mientras que los AVE que llegan de Sevilla, lo hacen en la estación de Atocha. Pero actualmente se trabaja en la construcción de un túnel que conectará las dos estaciones de la capital del Estado. Este túnel estará ya funcionando en 2016, cuando la Alta Velocidad llegue a Euskadi, lo que facilitará la conectividad entre los AVE que procedan del norte y los que procedan del sur.

Ayer, ya en el viaje de vuelta de Valencia, Francisco Cañamero, director del corredor Este-Mediterráneo de Renfe, aseguró que la llegada del AVE a Euskadi será "una de las guindas del pastel" de la Alta Velocidad en el Estado. "Todo lo que sea acortar las distancias y medir los viajes en tiempos en lugar de en distancias, como estamos haciendo hoy, será un motivo de alegría para todos los ciudadanos", afirmó. "El futuro del AVE en Euskadi se basa en las mismas expectativas y en la misma ilusión que despiertan los servicios de la Alta Velocidad cuando llegan y unen distintas comunidades autónomas. Ha ocurrido con Barcelona, Sevilla, Málaga, Valladolid...", añadió.

Mientras, desde las amplias ventanas del tren el viajero asistía atónito a la transformación del paisaje. En apenas media hora, el cielo límpido de Valencia se había transformado en un plomizo firmamento sobre los campos nevados de la meseta.

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